比起最佳新秀,季后赛才是威廉森和莫兰特的必争之地

虽然蔡恩-威廉森在他鹈鹕生涯的前12场比赛里打得风生水起,但他成为本赛季最佳新秀的可能性并不是很大,因为威廉森此前因伤缺席了大半个赛季的比赛,所以我们很难想象大家会把票投给他而不是投给灰熊的贾-莫兰特——虽然莫兰特在场上的统治力看起来不如威廉森,但他本赛季出战的比赛场次应该能达到威廉森的两倍之多。

我的意思并不是莫兰特配不上最佳新秀这个奖项,老实说现在的他看起来已经成为了灰熊的未来了。目前莫兰特是灰熊队内的得分王和助攻王,另外在他的帮助下,灰熊正在出人意料地朝着季后赛发起冲刺。

本赛季最佳新秀的比拼和2017年非常相似,当时表现稳定的马尔科姆-布罗格登在最佳新秀的争夺中击败了表现惊艳的乔尔-恩比德,因为恩比德那个赛季只打了31场比赛。现如今最大的区别就是莫兰特新秀赛季的表现比布罗格登更加抢眼,所以他成为本赛季的最佳新秀看起来也就更加理所当然了。

但是莫兰特和威廉森目前争夺的东西不仅仅是最佳新秀这个奖项而已,他们都在竞争一个更加重要的东西:灰熊和鹈鹕将争夺今年季后赛西部的最后一张门票。我们本以为我们会看到一场有关最佳新秀的激烈角逐,但事实上我们看到了一场更加激烈的有关季后赛名额的较量。

去年秋天,鹈鹕怀揣着他们的季后赛之梦开启了这个赛季的征程,他们的目标不仅仅是未来,他们其实更加看重近在咫尺的季后赛,所以鹈鹕在夏天签下了JJ-雷迪克和德里克-费沃斯这两位老将。但是天算不如人算,鹈鹕本赛季开局阶段打得非常糟糕。在赛季开始后的那一个月里,许多核心球员都分别缺席了很多场比赛,这也成为了导致他们绝大多数失利的直接原因——布兰登-英格拉姆和朗佐-鲍尔在十一月分别缺席了4场和8场比赛,费沃斯也因为伤病以及他母亲的逝世缺席了大约一个月的比赛——所以鹈鹕根本没有机会找到一套稳定可靠的轮换阵容,也根本没有机会进入自己的节奏。

阿尔文-金特里执教球队的状态看起来只是为了保住他工作的饭碗,鹈鹕也在这段时间遭遇了13连败,他们12月中旬的战绩仅为可怜的6胜22负。鹈鹕的季后赛梦想在那一刻仿佛已经成为了泡影。但自从那时起,鹈鹕打出了一波19胜11负的小高潮,并且在威廉森出战的比赛中取得了7胜6负的好成绩。更重要的是,在威廉森至少打了25分钟的比赛中,鹈鹕取得了7胜4负的成绩。

许多人在赛季初就认为鹈鹕有望在本赛季冲击季后赛,但很少有人会认为灰熊也能做到这一点。在赛季开始的时候,FiveThirtyEight预测的灰熊打进季后赛的概率只有6%,并预测他们本赛季的战绩会是32胜50负。对于一支没有老将帮助的年轻球队来说,这样的猜想看起来的确非常合理。此外,对于莫兰特这样的控卫来说,想要从大学篮球过渡到NBA是非常困难的,因为他们必须要学会如何去引导球队的进攻,同时还要适应职业赛场上各种其他的调整。

据NBA官网记者John Schuhmann报道,灰熊是全联盟接下来的赛程难度最艰难的球队,而鹈鹕确实赛程最轻松的球队。或许这就是FiveThirtyEight预测鹈鹕打进季后赛的概率高达68%,而灰熊只有5%的原因吧,即使灰熊现在领先鹈鹕三个胜场。

鹈鹕在本赛季的两次交手中都击败了灰熊,但这两支球队在三月21日和24日还会碰面,也就是说灰熊有机会扳平常规赛期间的大比分,并且在西部排名上与鹈鹕拉开一些差距。

当然了,比本赛季的季后赛争夺更加有趣的是这两支球队的未来,特别是莫兰特和威廉森的未来。虽然我们经常见到表现抢眼的新秀,但我们却很少见到发挥像他们两人这样出色,同时还能率领球队去争夺季后赛的新秀。有很多年轻球员都能打出漂亮的数据,但他所在的球队却总是不能稳定地赢下比赛,因此很多人都对此批评道他们并不懂得该如何提升球队,他们的华丽数据也不过是一次次的空砍而已。不过随着威廉森和莫兰特的进步,这样的批评看起来并不能用在他们的身上。

如果说这两名新秀现阶段的表现已经非常强势了,那么我们很难想象他们在未来的几个赛季会达到怎样的高度。并且莫兰特和威廉森根本不能只用“表现强势”来形容,他们的表现更是能让我们感到震惊。当他们在场上时,他们的球队就会成为全联盟最具观赏性的球队之一,这的确让灰熊和鹈鹕的球迷,以及这个永远不会为球星数量感到满足的联盟看到了希望。

且不论鹈鹕或者灰熊到底能不能打进季后赛——开拓者和另外几支球队也对这张季后赛门票虎视眈眈,他们各自也都保留着杀进季后赛的可能性——这两支球队的未来都是异常光明的。莫兰特是灰熊未来的控卫,小贾伦-杰克逊和布兰登-克拉克看起来就像2024年的最佳前场组合。这三个人就是灰熊球迷为球队的21世纪20年代感到乐观的最大原因。

另一方面,鹈鹕手里拥有的也不仅仅是威廉森而已,他们还拥有一群能够成为球队稳定输出的年轻球员,比如鲍尔,贾克森-海耶斯和尼基尔-亚历山大-沃克。除此之外,他们还拥有全明星球员英格拉姆以及在安东尼-戴维斯的那笔交易中得到的一大堆选秀权。如果未来几年里灰熊和鹈鹕将争夺西部第一的宝座,我们也不会对此感到意外。

比现在的季后赛争夺更令人兴奋的是在未来的某一天里,威廉森和莫兰特会在季后赛里相遇,届时他们都已经成为了合格的超级球星而不是前途光明的新秀,他们将拼尽全力率领自己的球队晋级。威廉森和莫兰特都有能力成为全明星正赛上的常客,他们也都拥有成为自家球队门面的潜力。在未来的十年里,这两方面会让NBA变得更具观赏性。如果球迷们真的在今年的季后赛里看到了他们的身影,那这的确是球迷们的额外惊喜。